Algas Rojas Comestibles; tipos y propiedades

algas marinas rojas

Las algas comestibles se han convertido en un alimento cada vez más común en la dietas saludables. Las algas tienen multitud de propiedades y por ello son cada vez más utilizadas en la gastronomía de cualquier parte del mundo. Ya no sólo los asiáticos comen algas, cada vez encontramos algas en los platos de los restaurantes más prestigiosos, y es que no les faltan razones para incorporarlas en la cocina, puesto que son alimentos muy saludables.

Las algas forman parte de la alimentación de millones de personas, en nuestra gastronomía se empezaron a conocer por la expansión del sushi, pero ya las podemos encontrar en platos diversos como ensaladas con algas y hasta gelatinas hechas con algas.

Tanto los romanos, como vikingos, galos o celtas han consumido algas y las han utilizado para remineralizar y cargar de energía y nutrientes sus organismos. Destaca también el consumo de algas entre tribus y pueblos japoneses, chinos y hawaiianos que aprovechaban sus múltiples propiedades reconstituyentes y remineralizantes.

 

¿Qué son las algas?

Todos conocemos qué son las algas, pero técnicamente un alga es un organismo que es capaz de llevar a cabo la fotosíntesis oxigénica y obtener el carbono orgánico mediante la energía del sol en un medio acuático.

Pueden ser unicelulares o  pluricelulares y suelen vivir en el medio acuático. Forman parte de la flora marina y acuífera de multitud de ecosistemas diferentes donde se desarrollan.

A continuación vamos a hablar de los distintos tipos de algas comestibles que encontramos en el mercado, las también conocidas como verduras del mar, nos proporcionan multitud de propiedades y muy beneficiosas para la salud. Empezaremos a ver los tipos que existen y las propiedades que tienen y por qué deberíamos de consumirlas.

 

Tipos de algas

Se clasifican en tres grandes grupos conocidos vulgarmente como algas pardas (Phylum Heterokontophyta o Phaeophita), algas rojas (Phylum Rhodophyta) y algas verde-azules (Chlorophyta). Dentro de estos tres grupos encontramos tanto algas de mar, es decir, de agua salada, como algas de río de agua dulce.

Se estima que existen alrededor de 27.000 especies descritas en el mundo entre marinas y dulceacuícolas, habiendo más especies marinas que de agua dulce.

 

¿Son saludables las algas?

La algas comestibles se consumen en diferentes gastronomías del planeta desde la antigüedad, las consumían nuestros antepasados por sus múltiples propiedades que benefician nuestra salud, propiedades nutricionales que hacen de las algas un alimento excepciona para nuestro organismo.

Todas las antiguas poblaciones utilizaban las algas junto con otros vegetales como plato principal de su alimentación diaria como reconstituyente. Los que más han utilizado las algas a lo largo de la historia son los japoneses, de hecho en la actualidad consumen más de las que pueden producir.

Debemos destacar también que su organismo, a diferencia del nuestro, está preparado para consumir algas de forma diaria en sus comidas. Además se aprovechaban así de sus propiedades medicinales y terapéuticas además de su aporte nutricional.

Son nutritivas, remineralizantes, nos aportan vitaminas, y según el tipo que sean pueden tener multitud de propiedades como antiinflamatorias, anticancerígenas, son bajas en grasas, bajas en calorías, depurativas y desintoxicantes, y en su justa medida, saludables. Comenzaremos hablando sobre las algas rojas, el segundo grupo mayoritario de algas comestibles.

 

Algas rojas, Rodophyta

Las algas rojas, se conocen como la división Rodophyta, este grupo se caracteriza por utilizar un pigmento rojo muy resistente al sol, es por ello que se desarrollan en grandes profundidades, incluso donde la luz es muy tenue. Su gran sensibilidad al sol les permite hacer la fotosíntesis incluso con poca luz. Su coloración rojiza e incluso en ocasiones con tonalidades moradas, se debe a la alta concentración de betacarotenos y ficoeritrina, unos potentes antioxidantes.

Es el segundo grupo mayoritario de algas, por detrás de las algas verdes,  con alrededor de 7.000 especies diferentes, en su gran mayoría algas marinas, aunque existen alrededor de 165 especies dulceacuícolas.

Si bien es cierto, aunque su pigmento es muy sensible al sol, algunas de ellas necesitan gran cantidad de luz para desarrollarse, como la dunaliella salina.

 

Propiedades de las algas rojas

Nos aportan vitaminas del grupo A C. Nos aportan principalmente altas cantidades de hierro, potasio, fósforo, calcio y flavonoides, betacarotenos, omega 3 y 6, además de multitud de aminoácidos.

Las algas rojas nos aportan gran cantidad de fibra dietética lo que mejora las digestiones, además son altamente desintoxicantes.

Estimulan el metabolismo, disminuyen la incidencia del colesterol, regulan la tensión arterial y se utilizan en multitud de dietas para adelgazar.

También tienen propiedades alcalinizantes, depurativas, antitumorales, se consideran anticancerígenas y se posicionan en primer lugar en contenido antioxidante, por lo que previenen el envejecimiento prematuro celular y además son utilizadas en multitud de productos cosméticos para mejorar la piel.

Tienen multitud de propiedades genéricamente pero de forma particular hay algunas que son aún más completas.
Descubre las propiedades de cada una de las algas haciendo clic sobre la imagen.
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Precauciones en el consumo de algas

Son saludables, siempre en pequeñas cantidades, recuerda que nuestro organismo no está preparado para ingerir altas cantidades de algas ya que en ocasiones podemos excedernos el la aportación de metales pesados que somos capaces de eliminar de nuestro organismo.

Si tienes problemas de hipertiroidismo consulta con tu especialista endocrino, al igual que si tienes cualquier problema tiroideo ya que las algas contienen gran cantidad de yodo y pueden alterar tus controles y actividad tiroidea.

 

Recetas con algas

Si estás pensando en incluir las algas a tu dieta puedes consultar aquí las 10 mejores recetas con algas. En este post te ofrecemos una recopilación de recetas con distintas algas, no dudes en consultarlo haciendo clic sobre el enlace.

 

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